26

Ну, а Мумма? Ах, ведь Мумма -
Женщина. И вероломство
Имя ей. Ах, женский пол,
Как фарфор китайский, ломок!

Разлученная судьбою
С благородным, славным мужем,
Не погибла от печали,
Не сошла с ума от горя, -

Нет, напротив, продолжала
Жить в весельи, в вечных танцах
И в погоне за успехом
Перед публикой ломаться.

Наконец, - в Париже Мумма
Обрела в Jardin des plantes
Положение и место
И пожизненную ренту.

И когда в воскресный полдень
Я пошел туда с Джульеттой
Показать ей все причуды
Чуждой фауны и флоры, -

Дромадера и жирафа,
Баобаб и кедр ливанский,
Золотых фазанов, зебру, -
И когда, болтая нежно,

Мы остановились с нею
Пред обширным рвом - сезонной
Резиденцией медведей, -
Боже, что мы увидали!

Исполин медведь-отшельник
Из Сибири, белоснежный,
Там с медведицею черной
Предавался пылким играм.

То была - о небо! - Мумма,
Да, супруга Атта Трол
Я узнал ее по блеску
Влажных и влюбленных глаз.

Ах, она, красотка Мумма,
Юга черное созданье,
Вдруг сошлась с каким-то русским,
С варваром пустынь полярных.

Близ меня стоявший негр
Мне сказал, сверкнув зубами:
«Есть ли зрелище прекрасней,
Чем утехи двух влюбленных?»

Я ответил: «С кем, простите,
Честь имею говорить?»
Он воскликнул удивленно:
«Как? Меня вы не узнали?

Я ведь мавр из Фрейлиграта,
Потерявший в битве царство.
В те года жилось мне плохо,
Был я одинок средь немцев.

Но теперь я сторож в парке,
Предо мною все растенья
Тропиков моих любезных,
Предо мною львы и тигры,

И гораздо здесь приятней,
Чем на ярмарках немецких,
Где за скверный харч гоняют
Ежедневно барабанить.

Я женился на блондинке,
Поварихе из Эльзаса,
Мне тепло в ее объятьях,
Как в отечестве любезном.

Ножки миленькой малютки
Мне слонов напоминают,
А ее французский щебет -
Черный мой родной язык.

Брань ее напоминает,
Как трещал мой барабан,
Перевитый черепами
И пугавший льва и кобру.

При луне малютка плачет
Наподобье крокодила,
Что прохладой ночи дышит,
Глядя ввысь из волн прогретых,

И она отлично кормит.
Что ни даст, я пожираю -
Как на Нигере - с могучим
Африканским аппетитом.

Вот я и животик круглый
Нагулял. Из-под рубашки
Он глядит, как черный месяц
Из-за легкой белой тучки».