16

Если ты глядишь на горы
Издали, - они сияют,
Щедрым солнцем разодеты
В золото и в гордый пурпур.

Но вблизи наряд их меркнет, -
Так всегда бывает в мире:
Блеск величия земного
Только световой эффект.

Смотришь, золото и пурпур, -
Ах, ведь это снег тщеславный!
А тщеславный снег так жалко
В одиночестве томится.

Вдруг я слышу: надо мною
Скрипнул снег, и застонал он,
О своей, о белой грусти
Плачась ветру ледяному.

«О, как медленно, - вздохнул он, -
Тянутся часы в пустыне!
Каждый час тут бесконечен,
Как замерзнувшая вечность.

О, я белый снег! О, если б
Не на мерзлой горной круче,
А в долине я лежал бы,
В расцветающей долине!

Я б ручьем тогда растаял,
И в моей волне прозрачной
Умывались бы, плескались
Деревенские красотки.

И, быть может, я до моря б
Докатился, стал бы перлом,
И, быть может, я б украсил
Королевскую корону».

Все прослушав, так сказал я:
«Милый снег, я сомневаюсь,
Чтоб такой блестящий жребий
Ожидал тебя в долине.

Но утешьс Лишь немногим
Выйти в перлы удаетс
Ты бы мог попасть и в лужу,
Стать обычной вязкой грязью».

И пока я в этом стиле
Говорил с печальным снегом,
Грянул выстрел, и на землю
Камнем пал убитый коршун.

То охотничьей забавой
Позабавился Ласкаро,
Ствол его ружья дымился,
Но безжизненно глядел он.

Молча вырвал он перо
Из хвоста могучей птицы,
Насадил его на шляпу
И пошел угрюмо дальше.

Я смотрел в невольном страхе,
Как, черна и непомерна,
Тень его с пером огромным
Быстро двигалась по снегу!